非洲

EF 英語能力指標分數: 497 人口總數: 1,308,064,195 人均國民總收入: $2,498.44

新世代,新機遇

在過去十年,非洲一直吸引大量海外資金投資於當地基建及商業項目,加強英語能力有助促進這類國際協作。

儘管長久以來歐洲殖民權力(特別是法國)一直與非洲國家維持緊密關係,但當地最近一輪海外投資潮絕大部分都是源自中國。今天,非洲大陸充滿著大型基建項目、貿易交易及新型業務企業。在2010至16年間,有超過320間新大使館及領事館在非洲成立。不過,由於這片大陸在歷史中被爭奪財富,並留下了暴力及殖民欺壓問題,使其長期蒙上陰影。加強英語能力有助海外投資者及其非洲合作夥伴提供透明度更高的合約,並以更流暢的方式合作。

注意差距

在本年報告中,肯亞、尼日利亞和南非三國的英語能力與其餘十個納入調查的國家出現鴻溝,這非洲三大經濟體全部落在本年報告的較高級別。很遺憾,本年報告數據只足以涵蓋13個非洲國家,但仍然不足以了解整片大陸的整體情況。各國英語能力的高低差距實際上可能很大,程度範圍亦可能比這份數據顯示的更廣。我們只能鼓勵更多非洲成人接受英語測試,期望未來版本的數據更完整。

非洲大陸的不平等問題氾濫成災。在城市裡,摩天大廈四周被貧民窟包圍的情況十分普遍。城鄉之間的生活水平差異通常亦同樣鮮明。這些不平等皆因社會結構及歷史原因所致,而急速人口增長及城市化令問題進一步加劇。聯合國預計非洲人口在未來35年將會增加一倍。在全球30個增長最快的市區當中,有21個是來自這片大陸。非洲教育制度嚴重不足,無法為如此多的年輕人提供培訓,在歐洲移民壓力仍然高企的情況下,大量教育程度低的非洲年輕成人在尋找經濟機遇時很大機會碰壁。

#12(共有100個國家和地區) 南非

英語能力指標程度: 卓越水平
EF EPI 分數: 607.00

#22(共有100個國家和地區) 肯亞

英語能力指標程度: 高級水平
EF EPI 分數: 577.00

#34(共有100個國家和地區) 尼日利亞

英語能力指標程度: 中級水平
EF EPI 分數: 537.00

母語教育

在很多非洲人眼中,殖民歷史將歐洲語言與上流社會連繫了起來,導致當地學校制度常優先採用英語或法語授課,而不是採用當地語言。

現在是時候改變一貫的做法。大量研究顯示,沒有接受母語閱讀和寫作教育的兒童會一直處於劣勢,然而幾乎每個撒哈拉以南的非洲國家均採用殖民語言作為教育制度中的授課語言,只有埃塞俄比亞、厄立特里亞和坦桑尼亞除外。最近一項調查分析喀麥隆12所將授課語言由英語改為母語高姆語的學校,結果發現五年後,以高姆語學習的兒童在所有科目均表現進步,包括英語。今年肯亞在小學推行每日上斯瓦希里語課,不過大量課堂仍然採用英語。

由於很多非洲國家的語言環境多元,要轉用母語教學,將需要在課程發展上投入大量資源。不過可確保所有兒童通曉母語,這也是非常值得的。能夠說英語或法語這一類國際語言亦有好處。在存在多種常用語言的地區,國際語言可充當各社群之間的橋樑及連繫更廣闊的世界。要在多語社群中決定教授何種語言是一項巨大挑戰,但為每名兒童提供多年母語教育可為教育帶來益處,克服那些挑戰甚為值得。

表達自我

北非成人的英語能力與中東相若。阿爾及利亞、摩洛哥和突尼西亞具有複雜的語言環境,當地的阿拉伯語、柏柏爾語、法語及現代標準阿拉伯語方言全均在私人生活、教育制度及公共領域中擔當著不同角色。英語相對來說是新加入者,不過由於其中立性及商業潛力,英語正日益受到重視。阿爾及利亞和突尼西亞的英語能力自去年穩步上升,不過如果它們要幫助年輕勞動力在國際競爭市場創業做好準備,則需要投放更多資源在英語教育上。

提高開明度及加強交流會為北非經濟及社會帶來相當大的效益。區內有四分之一的年輕成人失業,而它仍是全球性別平等最低的區域。只有26%的女性在家庭以外覓得工作,而獲工資的一群薪金較男性少30%至50%。除了這種性別角色問題外,當地媒體一直營造恐怖主義恐慌,再加上英語能力不足,導致北非人成為「另類」,他們需求若渴的經濟機遇將他們隔絕在外。

全球性別差距 (%)

世代差距

  • 平均

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歐洲

歐洲大陸邊陲國家的英語能力繼續落後。

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亞洲

在亞洲,即使是最富裕的國家,職場以外的成人教育資金仍落後於歐洲。

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拉丁美洲

經過多年的停滯,提升英語水平的計劃終於令拉丁美洲有改善之勢。

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中東

在某些國家,問題似乎是源於英語教育資源普及率不均。

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