美國社區大學

美國社區大學(或社區學院,Community College,簡稱CC)是美國高等教育非常重要的組成部分。美國高等教育院校主要分為兩種:四年制大學以及兩年制的社區學院。兩年制社區學院的產生,主要是美國政府為了提升就學率以及方便在職人士再培訓而設。一般來說,學生於社區學院完成兩年學業會獲得副學士文憑,然後可以利用其學費轉到四年大學就讀三、四年級(亦稱為2+2方式,即兩年CC加兩年大學)。由於社區學院學費便宜、入學語言要求較低,據統計多達45%的國際學生就是採用2+2方式完成學士學位。

爲什麽要讀社區學院?

受到那麼多國際以及本地學生的認受,究竟就讀美國社區大學有什麼優勢?

  • 入學門檻較低

    一般來說,國際學生入讀美國四年制大學,需要TOEFL以及SAT或者ACT等公開試的成績。以SAT為例,它是一個不論本地或者國際學生必須考的大學入學試,其中包括閱讀、寫作,以及數學三份試卷。對於香港及澳門學生來說,一般數學試卷比較游刃有餘,然而佔分三分之二的英語部分對比起美國學生來說較為輸蝕。 如果申請社區學院的話,則只需要呈交TOEFL成績以證明英語能力(有些學校甚至能豁免TOEFL),不需考其他入學試。日後銜接去四年大學的三年級,也只需要遞交校内成績;而最終的大學畢業證書與其他一開始就讀四年大學的學生並無分別,因此吸引了不少當地及國際家長與學生。

  • 能銜接頂尖大學

    美國社區學院被認為是很多名牌大學的直通車,因為一些大學 - 尤其是州政府設立的大學,比如為人熟悉的加州大學UC Berkeley、UCLA,或者University of Michigan,每年都會固定接受一定數量的本州社區學院學生,並允許學生將社區學院的學分轉換成大學學分。比起高中畢業生考入一年級,社區學院的畢業生面臨較低的競爭。美國大學共幾千間,副學士畢業生基本肯定能轉入4年制大學。當然,要進入頂尖學府,就必須在前兩年取得優異的成績(GPA),提高轉校成功的機會。

  • 學費較便宜

    大部分家長覺得美國比起英國的三年大學要多讀一年,學習成本高昂。社區學院的學費比起四年大學大概便宜60-70%左右(學費連食宿約港幣16-18萬元一年),如果經濟方面是重要考量,經社區學院2+2升學必定會是首選。

美國社區學院的認可度高嗎?

於本地經副學士升讀大學的難度極高,導致香港及澳門家長與同學都對社區學院印象一般,覺得只適合成績不好的學生才會入讀。然而在美國,有一部分有能力申請上頂尖綜合大學的高三學生也會選擇入讀社區學院,主要是因為四年制綜合大學高昂的學費,以及較低的錄取率。以加州大學洛杉磯分校為例,2018學年,非加州本地學生在UCLA的學費為65,545美金一年,而2018年的錄取率為14%。

美國社區大學學生有可能獲得兩種文憑,一是項目認證文憑,二是副學士文憑,其中副學士文憑要求學生在社區學院修業滿兩年,並完成綜合教育以及選修課的要求。拿到副學士文憑後學生可以申請轉入四年制綜合大學的三年級或四年級,繼續修讀學士學位課程,畢業後學生將獲得四年制大學的學士學位文憑,即一般我們所說的大學文憑。

不少名人都出身於美國社區學院,包括迪士尼公司創始人華特·迪士尼(Walt Disney),時尚品牌Calvin Klein創始人卡爾文·克雷恩(Calvin Klein),以及知名藝術家Tom Hanks,John Walsh和Rita Mae Brown等。

美國社區大學的課程是怎樣的?

社區大學的教學一般是小班制,導師和教授的履歷會根據教授的專業要求有所不同,但都是必須通過美國的學術能力認證,相較而言,四年制大學的課堂學生較多,一般有50個學生以上,部分基礎課程學生數量可能接近百名。

相比起綜合大學的導師在學術研究方面更有專長,社區學院的老師會更傾向於教授實踐知識以及基礎知識,同時很多社區學院都會有專門的職涯發展中心,可以提供職業培訓或職涯發展咨詢(包括製作求職信和個人履歷等),適合大學畢業後希望找工作的學生。

什麼樣的學生適合讀社區大學?

對於留學生來說,社區學院是一個很好的選擇,因為學生剛到美國時英文能力比較弱,需要一段時間來適應美國的教育系統;而社區學院的錄取率比較高,學生可以在社區學院鍛煉英文,同時適應美國大學環境,提升留學競爭力後再申請轉入綜合大學。另外,部分社區學院的國際學生收生比例較一般大學高,相對對於國際學生語言及學術方面的支持也會更完善。

美國社區大學適合以下學生:

  • 希望以更省錢的方式到美國留學
  • 完成中四或中五程度想赴美升學,可以經學院學位速成課程升讀社區學院
  • 中學成績不理想
  • 想到美國留學但沒有SAT或TOEFL成績
  • 喜歡更自由、鼓勵多樣性的教育方式

美國社區大學推薦

EF 於美國有70多間聯繫的社區學院,其中華盛頓州、加州、紐約州都是比較熱門的留學地點。以下其中一些比較知名的社區學院:

社區大學 州份
Foothill College 加州 California
Cañada College 加州 California
College of San Mateo 加州 California
Skyline College 加州 California
MiraCosta College 加州 California
Santa Monica College 加州 California
Santa Barbara City College 加州 California
Augustana College 伊利諾伊州 Illinois
Elgin Community College 伊利諾伊州 Illinois
Illinois College 伊利諾伊州 Illinois
Illinois Eastern Community Colleges 伊利諾伊州 Illinois
Bunker Hill Community College 麻省 Massachusetts
Siena College 紐約 New York
Berkeley College 紐約 New York
Concordia College 紐約 New York
Dominican College 紐約 New York
Iona College 紐約 New York
Evergreen State College 華盛頓 WA
Green River Community College 華盛頓 WA
Seattle Central College 華盛頓 WA
Pierce College 華盛頓 WA